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SpaceX和波音竞争在太空中捕获美国国旗

美国企业正在酝酿一场新的太空竞赛。 计划于周三向国际空间站发起第16次货运供应任务。 它希望成为明年夏天第一家将宇航员送到车站的公司。

但波音也是如此。

这两家公司将为NASA运营竞争性的太空出租车,结束了七年依靠俄罗斯乘坐太空。

当亚特兰蒂斯号航天飞机于2011年最后一次向天空咆哮时,它携带了一个特殊的有效载荷:一面美国国旗。 在地球上空250英里处,航天飞机指挥官克里斯弗格森率领仪式在太空站上留下了旗帜。

“这面旗帜不仅代表了我们民族自豪感和荣誉的象征,而且在这种特殊情况下,它代表了一个目标,”弗格森说。

“从停靠在太空站的美国土地发射的下一位宇航员将把国旗带回家,”他补充说。

“你有没有想过,当你离开国旗时,可能会捡到它的人可能是你?” 哥伦比亚广播公司新闻记者马克斯特拉斯曼问道。

“绝对不是,”弗格森说。 “我绝对肯定我再也不会回到太空了。”

但弗格森将再次驾驶火箭 - 这次是作为波音公司的宇航员。

“我认为这个国家已经遗漏了一些东西。但是他们不知道他们错过了它。已经很久了,”弗格森说。

在波音公司位于佛罗里达州的装配厂,弗格森向我们展示了他帮助设计的太空船:Starliner。

当它准备就绪时,一个太空舱将携带弗格森和美国宇航局的宇航员尼科尔曼和埃里克波,在它第一次进入轨道时,自动飞到那里,它将与空间站对接。 弗格森可以恢复他七年前离开那里的那面旗帜。

“那会是什么样的呢?” 斯特拉斯曼问道。

“我认为这将是虎头蛇尾。我认为它在很大程度上将具有象征意义,”弗格森笑着说。

“哦,来吧。”

“好的。这会很酷,”弗格森回应道。

非常酷 - 但波音公司的竞争对手SpaceX可能会击败他。

NASA宇航员Bob Behnken和Doug Hurley将率先驾驶SpaceX的时尚新船Crew Dragon。 我们在休斯顿的约翰逊航天中心遇到了赫尔利,在NASA的空间站训练模型中。 赫利知道那里的旗帜,因为他把它飞到了那里。 他驾驶着最后一班航班。

“我不认为我会再次飞行......更不用说可能是那个上升并得到它的人。我的意思是,我仍然有时候很难相信它,”赫尔利说。

“这有点具有讽刺意味我觉得这一切都发挥了作用。没有人真的看到过这种情况,”弗格森说。

“那么对你来说有多重要 - 而不是带着SpaceX的Doug Hurley - 抓住那面旗帜?” 斯特拉斯曼问道。

“我永远不会向他承认,但我会说这对我来说非常重要,”弗格森说。 “他也知道。”

“我对一场健康的比赛没有任何问题,”赫尔利说。 “这会让你变得更好,这会让他变得更好,这会让两家公司变得更好。最终,谁会受益?这个国家。我们可以获得多余的空间访问权。”

关闭美国太空飞行最后一章的两名宇航员现在发现自己正在竞争打开下一个太空飞行。